Las células madre abren un amplio campo para el tratamiento de enfermedades

La criopreservación es un procedimiento por el que las células son congeladas a con el objeto de que mantengan su vitalidad sin alteraciones a lo largo del tiempo. En la actualidad se están tratando algunas enfermedades con estas células, lo cual abre un gran campo en el ámbito de la medicina.

Consultado por Télam el doctor Diego Fernández Sasso, pediatra y hematólogo (MN 82733), presidente de ABC Cordón, Asociación de Bancos de Células Madre, entidad que nuclea a las instituciones que realizan este procedimiento en el país, brindó un panorama sobre este método y las investigaciones que se están llevando a cabo en la actualidad en este campo. Télam: -¿Qué es la criopreservación? Fernández Sasso: -La criopreservación es una técnica que asegura que una célula guardada se mantenga indemne por décadas, a la temperatura que se utiliza para conservar el material éste se puede congelar para siempre. La ventaja de la sangre de cordón es que la obtención del material es realizada sin ningún tipo de riesgo (no lo corren ni la mamá ni en el bebé), no existe ninguna alteración en el proceso del parto, no hay que hacer ningún procedimiento diferente. En un parto normal, una vez que el bebé ya nació se colecta la sangre, y además, hoy en día se puede criopreservar también parte del tejido del cordón, ambos pueden ser guardados para siempre. Cualquier persona puede guardar su material y a cualquier niño que nace se le puede conservar sangre y tejido, porque no hay ningún riesgo. Con la ventaja de que ahora sabemos que las células madre de la sangre de cordón tiene mayor capacidad regenerativa que las células madre de otros orígenes como por ejemplo de médula ósea. Existe la creencia de que si el paciente tiene una enfermedad o tiene una edad avanzada al momento de dar a luz no puede hacerse el procedimiento, esto es falso, no hay restricciones, ya que se guarda material del recién nacido, salvo que tenga una enfermedad congénita de las células madre, no tendrá ningún problema. T: -¿Cuáles son, al día de hoy los benecios concretos del uso de las células madre en los tratamientos médicos? FS: -Las células madre de cordón tienen benecios probados en lo que respecta a procedimientos relacionados con trasplantes de precursores Hematopoyéticos, antiguamente llamados trasplantes de médula ósea. En el mundo hoy, se hacen casi la misma.

Aumentando el uso de este material en patologías hematológicas. De todas maneras, lo interesante de la sangre de cordón no es lo que está probado sino lo que está siendo estudiado, cada vez hay más protocolos de investigación usando células madre para diferentes enfermedades como pueden ser las neurológicas, cardiológicas, cirugía estética y reparación de tejidos. Cuando uno habla de investigación tiene que pensar que la medicina hoy, para aprobar algún procedimiento tiene que mostrar resultados con evidencia sólida y eso lleva tiempo, es lo que está sucediendo con las células madre, lo que se necesita es tiempo para seguir probando la enorme cantidad de protocolos que hay en marcha. En nuestro país se están llevando a cabo varios estudios con células madre, uno en la Maternidad Sardá (Maternidad Pública de CABA), usando células madre de cordón para niños que nacen con problemas neurológicos. T: -Se están llevando a cabo investigaciones para un tratamiento que pudiese curar la diabetes. ¿De qué se trata? FS: -Hay un protocolo de investigación en la actualidad que se está llevando a cabo en Australia, donde se pesquisa gente que tenga riesgo de diabetes a través de la búsqueda de anticuerpos que podrían generar una reacción inmune que lastime el Páncreas y ésto termine de generar una Diabetes. A través del uso de las células madre inmuno modulando esa respuesta puede evitarse el desarrollo de la enfermedad. Esa es una forma de prevenir la diabetes, a través de pesquisa precoz encontrar pacientes con potencial riesgo de contraer la enfermedad y evaluar si mediante la inmuno modulación de las células madre se puede evitar la enfermedad. Por otro lado, si la diabetes ya estuviera establecida en el invididuo, y él mismo pudiera regenerar células propias del cuerpo que fabriquen insulina no requeriría de un soporte externo para evitar estas descompensaciones, entonces los dos caminos serían de curación. Uno a través de la prevención y otro a través de la autogeneración de células a través de las propias células madre. Hoy en día se encara a la medicina y (también así lo hace la industria farmacéutica) pensando en terapias curativas utilizando sustancias ajenas al cuerpo o biosimilares, pero en denitiva se deberían encarar los tratamientos médicos de una manera más amplia. En este punto, me reero a la prevención, se tendrían que buscar medidas preventivas de enfermedades, por ejemplo: mejorando el medioambiente, la alimentación y la calidad de vida de los pacientes. Por otro lado, lo ideal sería que fuera a través de técnicas de auto sanación. Qué mejor que usar las propias células del cuerpo que no tienen ningún efecto adverso para mejorar o curar enfermedades que se fueron generando con el transcurso del tiempo. Si pensamos que la diabetes es una enfermedad que hoy tiene un tratamiento excelente, lo que tendríamos que pensar es primero prevenirla y segundo, ver si podemos tratarla de la forma menos cruenta para el cuerpo. T: -¿Si un adulto es diagnosticado con la enfermedad, y no realizó al momento de su nacimiento la criopreservación de sus células, es posible que pueda recibir una donación de algún familiar? FS: -En la actualidad, existe un debate acerca del uso de células alogénicas, es decir, donadas. Se están realizando tratamientos experimentales en enfermedades neurológicas en los que se están usando células madre donadas para evaluar qué efectividad tienen. Las primeras aproximaciones en los resultados concuerdan con que no habría riesgo para quienes lo utilicen, algo que empieza rompiendo un paradigma, que la medicina hoy en día tiene muy establecido, que tiene que ver con que las células tienen que ser compatibles 100%. Estos protocolos muestran que la compatibilidad para pacientes no inmuno suprimidos no requeriría ser tal, con lo cual se podrían utilizar células de un donante. Actualmente, en la Argentina no existe legislación al respecto. T: -¿Cree que se hace necesario que la criopreservación deba ser una política de Estado y ser tenida en cuenta dentro del Programa Médico Obligatorio (PMO)? FS: -Nuestro país tiene uno de los PMO más generosos del mundo y la salud pública y privada tienen obligaciones que exceden por mucho las de otros países. Considero que en una lista de prioridades no es una cuestión que debería estar contemplada hoy, sin embargo, depende de su evolución, a nadie se le ocurriría pensar que un tratamiento con antibióticos no debería estar en el PMO, pero hace un siglo nadie lo hubiera contemplado. Por eso, se necesita tiempo para desarrollar las investigaciones necesarias. T:-¿Se tienen datos sobre la cantidad de personas criopreservan en la Argentina? FS: -En Argentina hay cerca de 70.000 mil personas que tienen sus células guardadas. El auge aún no empezó porque hay mucha desinformación, los médicos sólo hablamos de lo que sucedió en el pasado, y las células madre son el presente y el futuro.En el Mundo hay más de 5 millones de muestras en bancos privados. Falta que la comunidad cientíca se involucre en las nuevas investigaciones y se divulgue en mayor cantidad el tema. No se puede hablar con herramientas del pasado de la medicina del futuro, no hay dudas de que la regeneración va a ser un tema a tratar en etapas venideras. T:-¿Cómo surge ABC, cuáles son sus objetivos? FS:-En Argentina no hay legislación sobre los bancos privados de sangre de cordón, por lo tanto, quienes trabajamos en esto creímos que debíamos buscar maneras de contar con estándares de cuidado a nivel internacional. ABC Cordón busca generar pautas de criopreservación aplicables a nivel mundial y además, difundir de manera objetiva las ventajas y novedades que hay sobre el uso de la sangre de cordón.

 

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