Salud mental: aseguran que el uso de los celulares no genera problemas en los jóvenes

Lo determinó una investigación de la Universidad de Irvine, California. Durante dos años analizaron las respuestas de 400 chicos.

“Puede que ya sea hora de que los adultos dejen de discutir sobre si los smartphones y las redes sociales son buenas o no para la salud mental de los adolescentes y empiecen a encontrar formas de apoyar a los chicos”, asegura Candice Odgers, profesora de psicología de la Universidad de Irvine, California. Un equipo de investigadores de esta universidad descubrió que el uso de los celulares no está relacionado con problemas de salud mental en adolescentes.

Los investigadores no calcularon los posibles problemas de salud mental en el cerebro. Más bien, preguntaron a los adolescentes sobre la percepción de los síntomas de problemas de conducta, como por ejemplo, falta de atención/hiperactividad, preocupación y depresión. El estudio se hizo a través de un método llamado Evaluación Ecológica Momentánea (EMA): los investigadores hicieron preguntas a los adolescentes varias veces al día en encuestas cortas entregadas a través de una app.

El estudio midió el uso de los adolescentes de la tecnología de varias maneras. En 2015, los investigadores preguntaron a más de 2000 adolescentes a través de una encuesta si tenían su propio celular, así como sobre su acceso y frecuencia de uso de los medios de comunicación social.

Hicieron el seguimiento de 400 adolescentes y dos años más tarde les preguntaron cuántos mensajes de texto habían enviado, cuánto tiempo habían pasado cada día usando la tecnología para hacer deberes, para la comunicación (online o por teléfono hablando con otros o enviando mensajes), para entretenerse (navegando en las redes sociales, viendo videos, jugando) y creando contenido. Los expertos sumaron las estimaciones para obtener una medida diaria del tiempo total frente a la pantalla.

“Hemos demostrado que tener un teléfono, una cuenta en redes sociales y la frecuencia de uso de los recursos del celular no están relacionados con problemas de salud mental unos dos años después”, asegura Michaeline Jensen, profesora de psicología clínica en la Universidad de Greensboro de Carolina del Norte y autora del estudio. “El problema del uso actual de los teléfonos no tiene que ver con la salud mental de los jóvenes – y la del resto de la población- sino con la absorción de libido que comporta ese uso”, señala Jose R. Ubieto, psicoanalista y profesor de la Universidad Oberta de Cataluña (UOC).

No existe una causa única de este tipo de enfermedades. La salud mental de una persona está determinada por una serie de factores complejos e interactivos a lo largo de su vida. “Sin embargo, en los últimos años, los medios de comunicación le prestaron mucha atención a la idea de que las tecnologías digitales modernas pueden estar relacionadas con el aumento de los problemas de salud mental de los adolescentes, como la ansiedad y la depresión. Este enfoque en la tecnología, y los titulares temerosos que advierten que el tiempo frente a la pantalla puede causar depresión o incluso suicidio, hizo que los padres y el público presten mucha atención al papel de los celulares y otras tecnologías digitales”, afirma Jensen.

Los autores de la investigación creen que se necesitan más datos sobre el papel que desempeñan los celulares en la vida de los adolescentes. Algunas investigaciones sugieren que muchos adolescentes están usando los medios de comunicación e Internet en formas que los ayudan a sentirse mejor emocionalmente (por ejemplo, buscando apoyo social). “Necesitamos una investigación más rigurosa sobre los posibles inconvenientes de un fuerte compromiso con las tecnologías digitales, que podría incluir impactos potenciales sobre factores relacionados con la salud, como el sueño”, apunta Jensen.

Los padres crían a sus hijos en torno a la tecnología de la misma manera en que lo harían con cualquier otro comportamiento adolescente. “Probablemente sea menos importante perseguir y poner límites a la cantidad de tiempo frente a la pantalla de su hijo adolescente, y más bien deberían tratar de saber más acerca de lo que su hijo está haciendo en los espacios online. Los padres de hoy tienen una gran oportunidad para conocer mejor a su adolescente y su mundo”, señala Jensen. “Muchas madres y padres están desorientados porque se trata de una novedad y los especialistas no paran de decir cosas y muchas veces contradictorias”, afirma Ubieto. “No se trata de prohibir o permitir, más bien de dosificar”, concluye el profesor.

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